La Série Canada Russie CIBC 2017 : Un prélude sur le meilleur du hockey canadien

Dans quelques jours, débutera la Série Canada Russie CIBC 2017.

Autrefois appelée la Super Série Subway, ce tournoi de six rencontres opposera les meilleurs joueurs de la Ligue Canadienne de Hockey à l’équipe nationale junior de Russie.  Bien que cette série jette un clin d’œil à des duels épiques lors de la série du siècle de 1972, cet évènement est d’une importance capitale pour les meilleurs joueurs du pays. Elle représente, pour les joueurs,  une chance inouïe de se faire valoir auprès des plus grands dirigeants d’Hockey Canada et par le fait même, permet d’attirer l’attention des équipes de la LNH. Cette série s’amorce au début novembre et s’avère être, généralement, la meilleure façon d’évaluer le talent avant le championnat mondial junior disputé en décembre. Habituellement,  les joueurs canadiens qui ont pris part au mondial junior ont participé à ce tournoi. Au total, 29 joueurs de l’édition de l’an dernier ont pris part au tournoi du temps des fêtes. Depuis 2003, cet évènement fut en la faveur des Canadiens. La LCH a maintenu un impressionnant dossier de 58-19-6 contre la Russie. D’ailleurs, trois des quatre dernières éditions ont été remportées par les équipes de la LCH.

Encore une fois cette année, le tournoi sera divisé parmi les trois ligues de LCH. Du côté de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, il sera intéressant de voir ce que pourront faire certains joueurs qui seront admissibles au prochain repêchage de la Ligue Nationale de Hockey. Benoit-Olivier Groulx et Jared McIsaac ( Mooseheads de Halifax),  ainsi que Joe Veleno ( Sea Dogs de St-John) seront certainement sous la loupe des recruteurs. La Série Canada Russie CIBC représentera une excellente vitrine pour eux. Cependant, il y a plusieurs noms très intéressants qui représenteront également le circuit Courteau. Pas moins de 11 joueurs sélectionnés lors du dernier encan de la LNH feront partie du groupe. Des noms tels que Maxime Comtois, Pierre-Olivier Joseph, Zachary Lauzon et Antoine Morand fouleront les glaces de Moncton et de Charlottetown. Cette année, c’est Dominique Ducharme qui aura la tâche de diriger l’équipe de la LHJMQ. L’entraîneur-chef des Voltigeurs de Drummondville fait encore une fois partie des plans d’Hockey Canada puisqu’il sera de retour pour une 3 années consécutive (2e comme entraineur-chef) derrière le banc d’Équipe Canada Junior. La Série représentera donc pour lui aussi une première ébauche en prévision du tournoi.  À titre d’entraîneur de l’équipe de la LHJMQ, Ducharme détient, à ce jour, une fiche de 3 victoires et 1 défaite contre les Russes.

Voici la liste des 24 joueurs qui ont été sélectionnés du côté de la LHJMQ.

Gardiens

  • Evan Fitzpatrick (Sherbrooke)
  • Samuel Harvey (Rouyn-Noranda)

Défenseurs

  • Jared McIsaac (Halifax)
  • Pierre-Olivier Joseph (Charlottetown)
  • Zachary Lauzon (Rouyn-Noranda)
  • Samuel Girard (Shawinigan)
  • Jocktan Chainey (Halifax)
  • Antoine Crête-Belzile (Blainville-Boisbriand)
  • Simon Benoit (Shawinigan)
  • Noah Dobson (Bathurts)

Attaquants

  • Joe Veleno (Saint-John)
  • Nicolas Guay (Drummondville)
  • Pascal Laberge (Victoriaville)
  • Pierre-Luc Dubois (Blainville-Boisbriand)
  • Drake Batherson (Cap Breton)
  • Shawn Boudrias (Gatineau)
  • Maxime Comtois (Victoriaville)
  • Benoit-Olivier Groulx (Halifax)
  • Antoine Morand (Bathurst)
  • Mika Cyr (Moncton)
  • Joel Teasdale (Blainville-Boisbriand)
  • Arnaud Durandeau (Halifax)
  • Peter Abbandonato (Rouyn-Noranda)
  • Rafael Pinard-Harvey (Rouyn-Noranda)

On peut donc dire que cette édition sera encore une fois un rendez-vous pour les vrais amateurs de la LHJMQ et du hockey junior canadien. La Série Canada Russie débutera le 6 novembre prochain à Moose Jaw, SK, pour se terminer le 16 novembre à Moncton, NB.